누구에게나 자신의 삶을 의미있게 만드는 “단 하나”가 있다.

사람은 누구나 정해진 시간동안 많은 일을 해내고 싶어한다. 당신도 마찬가지일 것이다. 당신은 어쩌면 이번주에 많은 일을 하려고 계획 중일지도 모른다. 하지만 당신이 계획해놓은 그 많은 일을 하기 전에 꼭 생각해봐야 할 것이 있다. 일단, 아래의 질문에 대해 딱 5분만 이라도 집중해서 생각해보길 바란다.

이번주에 할 수 있는 일들 중 다른 모든 일들을 제쳐 두고서라도 꼭 해야 할 단 한 가지의 일은 무엇인가?

나를 포함한 대부분의 사람들은 하기로 한 일의 대부분을 기한 내에 끝낼 수 있지만 사실 정작 제일 중요한 일은 다른 것을 하느라 제대로 끝내지 못하는 경우가 많다. 당연히 제일 중요한 일을 끝내지 못하면 결과가 좋을리 없고 실망과 좌절이 뒤따른다.

성공이란 “단 하나”에만 모든 정신을 집중한 결과이다. 들쭉날쭉하고 완전하지 못한 성공을 경험하거나 열심히는 하는데 그마저도 실패의 연속이라면 그것은 분명 “단 하나”가 아닌 수많은 중요하지 않은 것들에 집중력이 분산되어있기 때문이다.

진심으로 성공을 원한다면 가장 중요한 일 하나만 파고들어야 한다.

많은 이들이 성공을 위해 각자에게 주어진 똑같은 시간을 투자하고 그 똑같은 시간 동안 각자의 노력을 기울인다. 시간이 성공을 얻기 위한 화폐라면 왜 누군가는 똑같이 주어진 시간을 더 많은 화폐로 바꾸어 성공을 얻는 것일까? 똑같이 주어진 시간을 더 많은 화폐로 바꾸는 이들은 대부분 어떤 일의 핵심에 모든 걸 집중한다. 즉, 중요한 일만 파고드는 것이다. 똑같은 시간을 사용했을때 더 많은 것을 얻고자 한다면 당신이 원하는 것이 성공이든 혹은 다른 무엇이든 접근방식은 늘 같아야 한다.

“단 하나의 핵심만을 파고 들어라.”

파고 든다는 것은 자신이 할 수 있는 다른 모든 일을 무시해버리고 반드시 해야만 하는 일에 집중하는 것이며, 모든 일의 중요성이 똑같지 않음을 인식하고 가장 중요한 일을 찾아내는 것이다.

다시 한번 말하지만 파고 든다는 것은 “자신이 할 수 있는 모든 일을 하는 것”이 아니다. 당신이 할 수 있는 일은 많겠지만 당신이 할 수 있는 그 모든 일들의 중요성이 똑같지 않음을 인식하고 그저 가장 중요한 하나만 온 힘을 다해 해내는 것이다. 당신이 얼마나 탁월한 성과를 올리느냐는 당신이 얼마나 당신이 할 수 있는 일들을 버릴 수 있는지, 초점을 얼마나 좁혀서 집중할 수 있는지가 중요하다.

우리에게 주어진 시간과 에너지는 한정된 자원이다. 당신의 아침과 저녁은 똑같지 않다. 아침의 에너지가 저녁때까지 이어지지는 않는다는 말이다. 무한하지 않은 이 자원들을 너무 넓게 펼치면 어떻게 될까? 시간은 분단위, 초단위로 쪼개질 것이고 에너지는 사방으로 퍼져 종잇장처럼 얇아져버릴 것이다. 그렇다면 조각난 짧은 시간으로, 종잇장 같은 에너지를 가지고 무엇을 할 수 있을까? 분명 그 시간과 에너지를 가지고 제대로 할 수 있는 것은 없을 것이다. 당신이 진정으로 무언가를 제대로 성취하고 싶다면 그 “무언가”에 쏟는 시간을 늘리고 그 “무언가”에 집중하는 에너지를 최대한 늘려야 한다. 그러기 위해서는 다른 불필요한 것들을 빼는 것이 필요하다. 같은 시간, 같은 에너지로 더 큰 효과를 얻는 방법은 그 시간에 해야 할 일의 가짓수를 최대한 줄이고 줄여 가장 중요한 한가지만위해 사용하는 것이다.

한정된 시간과 에너지를 가지고 너무 많은 일을 하려고 한다면 당연히 마감 기한을 수시로 놓치거나 만족스럽지 못한 결과를 얻게 된다. 이때문에 스트레스 역시 높아질 것이고 끝내지 못한 일들로 인해 당신의 업무 시간은 점점 더 길어지게 될 것이며, 길어진 업무시간 때문에 결국 잠자는 시간도 줄어들고 최종적으로는 건강까지 나빠질 것이다.

어째서 사람들은 한정된 자원으로 “너무” 많은 일을 하려고 하는 것일까? 대부분은 생각보다 얻기 쉬운 작은 목표에 시간과 에너지를 사용하기 때문이다. 즉 적은 시간과 적은 에너지만으로도 충분히 얻을 수 있는 것을 포기하지 못하고 오히려 그것을 목표로 삼아 시간과 에너지를 낭비하는 것이다.

보다 어렵고 원대한 꿈에 도전해보자. 하나의 목적의식을 가지고 궁극적으로 본인이 원하는 것을 반드시 얻겠다는 “단 하나”의 목표를 가져보자. 진심으로 그렇게 결정하는 순간부터 당신은 단 하나의 목표만을 바라보게 될 것이고 핵심을 파고 들게 될 것이다.

“단 하나”의 목표에 집중해야 더 많은 것을 얻어낼 수 있다.

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